Comerica Bank está comenzando a ver los frutos de aprovechar lo que solía ser un espacio fantasma en un centro preparado para cultivar historias de origen de pequeñas empresas. El espacio junto a East RL Thornton Freeway solía ser un centro de atención al cliente con techos bajos y un mar de cubículos. Pero cuando esos empleos fueron canalizados a Detroit, a Brandon Jones, vicepresidente senior y director de asuntos externos de Comerica, se le presentó una oportunidad en forma de un espacio vacío.

Rápidamente, Comerica inició un proceso de 18 meses que implicó obtener aportes de organizaciones de servicios comerciales del área y reuniones de grupos focales centradas en cómo el espacio podría convertirse en un recurso para las pequeñas empresas en el sector sur de Dallas. Resulta que había una necesidad de un espacio para reuniones de negocios y Comerica tuvo la oportunidad de aprovecharlo. “En el sector sur creo que hay un Starbucks y es en RedBird, ¿no?” dijo Jones. “Entonces, si necesitabas tener una reunión para tomar un café, necesitabas sentarte y tener una reunión con alguien, no había manera de tenerla”.

A través de varias discusiones, surgió una visión de un centro que podría apoyar a las pequeñas empresas “muy necesitadas y con muchas oportunidades” en el sur de Dallas. “Tenía que ser multifuncional”, dijo Jones. “Tenía que ser, número uno, un espacio comunitario. Por lo tanto, tenía que ser un lugar donde las organizaciones y las organizaciones de servicios empresariales pudieran venir y organizar programas, y sería como un centro central para el apoyo a las pequeñas empresas”. Las oportunidades de incubación surgieron a través de una asociación con Veteran Women's Enterprise Center, y cualquier empresa que opere en un “área de alta necesidad y alta oportunidad” con ingresos inferiores a $1 millón puede utilizar los espacios de trabajo abiertos compartidos de forma gratuita.

Lo que se manifestó fue un espacio colaborativo de 8,000 pies cuadrados con espacio de incubación, espacio para oficinas privadas, áreas de coworking y reuniones, e incluso una sala de creación de contenido. Los techos fueron realzados y amueblados con luminarias llamativas. Se agregó una variedad de opciones de asientos que incluyen bancos, mesas e incluso una sección que se puede mover para eventos programados. En un guiño a la comunidad del sur de Dallas, las puertas de las salas de incubación y los espacios de oficinas presentan los nombres de vecindarios del área como Dolphin Heights y Chalk Hill. El sitio también ofrece becas de incubación y programación de asistencia técnica. La sala Oak Cliff, llamada así por el vecindario más grande del área, está reservada la mayoría de los días de la semana para algún tipo de programación, dijo Jones.

Comerica BusinessHQ abrió sus puertas en mayo de 2023. En el año transcurrido desde entonces, las instalaciones han atendido a 2,400 personas con su programación, han inscrito a 165 miembros, incluidos propietarios de pequeñas empresas y miembros de organizaciones sin fines de lucro, han supervisado 4,400 horas de coworking y han proporcionado un alquiler en especie estimado en $16,100. para un socio de incubación sin fines de lucro. La transformación del edificio representa una inversión de $5 millones.

El centro ha atraído a miembros de una variedad de industrias como contadores, abogados y servicios de catering, dijo Jones. También ha atraído a organizaciones sin fines de lucro centradas en ayudar a las empresas en diferentes etapas de su creación. Eso incluye a Bootstrap Entrepreneurs, una organización sin fines de lucro que ha ayudado a más de 75 nuevas empresas con conocimientos, estrategias y recursos para el crecimiento y ha otorgado siete subvenciones LLC en múltiples industrias desde mayo de 2023. El director ejecutivo de Bootstrap Entrepreneurs, Booker T. Spencer, dijo que operar su organización desde Comerica BusinessHQ le permite Bootstrap Emprendedores para canalizar recursos hacia un impacto comunitario en lugar de hacia gastos generales. “Lo que nos llevaría cinco años penetrar en el mercado, la curva se reduce a un año y medio”, dijo Spencer. “Se trata de obtener recursos basados ​​en nuestra misión y hacer llegar recursos a aquellos a quienes intentamos servir y ayudar. Podemos hacerles llegar recursos más rápido”.

Para Jones, el éxito es ver que la escala de un miembro alcance la marca del millón de dólares gracias a lo que proporcionó el centro. “Tenemos que estar en esto a largo plazo”, dijo Jones. “Creo que no es nada de lo que nos daremos cuenta mañana, pero una vez que empecemos a mirar hacia atrás dentro de unos años, veremos muchas empresas que han florecido y que fueron capaces de superar ese obstáculo de esos tres a cinco años. . Porque la mayoría de las empresas fracasan en esos críticos tres a cinco años porque simplemente no tienen los recursos. No saben qué hacer. Puede que tengan la mejor idea del mundo, pero si no tienes a nadie que te respalde y te brinde toda la información que necesitas desde una perspectiva operativa o financiera, fracasarán, ¿verdad? Y por eso, para todas las empresas que podamos superar ese obstáculo, me encantaría ver que ese número aumente”.



Fuente