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Un año después de las devastadoras inundaciones, muchas pequeñas empresas de Vermont luchan por mantenerse a flote

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Un año después de las devastadoras inundaciones, muchas pequeñas empresas de Vermont luchan por mantenerse a flote

BARRE, Vermont (WCAX) – A medida que Vermont se acerca al aniversario de las devastadoras inundaciones del verano pasado, algunos propietarios de pequeñas empresas se encuentran entre los que todavía luchan con las consecuencias.

Si bien los niveles de agua en los ríos Jail y Steven Branch en Barre son bajos en este momento, David Ayer dice que ese no era el caso el 11 de julio pasado.

“La inundación fue bastante catastrófica para nosotros. Pasamos de ganar varios millones a algo significativamente menos, emplear de 14 personas a 7 y luego tener que enfrentarnos al costo de la reconstrucción”, dijo. Ayer, el propietario de Ayer Auto Body, dice que recibió asistencia financiera municipal, estatal y federal, pero se le negó un préstamo de la Administración de Pequeñas Empresas que le habría permitido volver a contratar a su personal despedido y reconstruir el negocio a una tasa de interés más baja.

“Concluimos, ¿sabes qué? Nos vamos a retirar, vamos a vender el negocio, no vale la pena luchar con estas cosas, no queremos endeudarnos más”, dijo Ayer.

El director de recuperación de Vermont, Douglas Farnham, dice que muy pocas empresas afectadas por la inundación recibieron préstamos de la SBA. “Hablé con la SBA sobre eso y una de las cosas que señalaron fue que tenían un pago muy estricto. Tenían que demostrar que el préstamo tenía expectativas de ser reembolsado. Y para muchas empresas que se vieron muy afectadas, eso les hizo muy difícil obtener un préstamo”, dijo.

Mientras muchas empresas inundadas todavía luchan por recuperarse, una serie de simposios organizados por el Departamento de Desarrollo Económico ofrecen ayuda. Los propietarios de pequeñas empresas pueden acceder a consejos y recursos para su actual etapa de recuperación.

Farnham espera que centrarse en apoyar a las empresas tenga un efecto dominó en la comunidad en general. “Si se mantienen esas comunidades protegidas, viables y estables, parte de eso también llega a los individuos”, dijo.

De vuelta en Ayer Auto, el equipo continúa trabajando para lograr una recuperación total. Después de que los vecinos se unieron para ayudar a Ayer a reconstruir, él quiere pagarle a la comunidad de Barre por su servicio. “Nos sentimos obligados con la comunidad. Sabemos que ven eso… No se puede creer eso”, dijo.

Ayer dice que espera recuperar parte del dinero que perdió en la inundación vendiendo el negocio o parte de la propiedad para poder jubilarse, pero hasta ahora nadie ha presentado una oferta debido a su proximidad al río y al riesgo de inundación. .

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