Desde el siglo XVI, las comunidades africana y caribeña se han entrelazado. Esta fusión está inconfundiblemente presente en el mundo actual, especialmente en la música, donde armonizan los sonidos del afrobeats, el amapiano y el dancehall.

LVRN (Love Renaissance) ha realizado oficialmente una inversión deliberada en la marca cultural Jerk X Jollof, una iniciativa dedicada a mantener vínculos entre las culturas africana y caribeña. Juntas, las dos potencias planean mejorar la influencia de estas culturas más allá de sus localidades e impulsar su atractivo global.

En 2016, Chukwudi 'Chuks' Nwamba y Brendan Asante fundaron Jerk X Jollof en Detroit, creando una serie de fiestas destinadas a fomentar un sentimiento de orgullo entre africanos y caribeños por sus culturas y entre sí. La dinámica ha aumentado desde su alineación con LVRN, mostrando sensaciones internacionales como el ícono británico del grime rap nigeriano Skepta, Uncle Waffles de Suazilandia, Joe Kay y Andre Power de Soulection, el productor nigeriano Sarz y el DJ nigeriano-estadounidense Tunez.

Tunde Balogun, cofundador de LVRN, encabeza esta profunda asociación y le reveló al escritor que el principal catalizador de la iniciativa fue la unidad de la diáspora africana, una realidad que tocó su psique mientras dirigía a DJ Spinall, uno de los disc jockeys más importantes de Nigeria. La maestría de Spinall en las mesas durante un evento Jerk X Jollof de 2022 en la Semana de la Moda de Nueva York mostró el ambiente encantador del lugar, que involucró a varias culturas de la diáspora africana en un ocio armonioso.

“La belleza fue la comunidad que surgió… Africanos de todos los diferentes países, gente del Caribe e incluso aquellos que no eran de ninguna de las comunidades vinieron a experimentar nuestra cultura”, compartió Tunde.

Una muestra de tal disfrute seguramente disipará el estigma pesimista que rodea a africanos y caribeños, que a menudo fomenta la disociación entre sí. Balogun, que creció como nigeriano-estadounidense en Atlanta, no es ajeno a esta retórica, pero la encuentra defectuosa, como lo ha demostrado a través del éxito reservado de LVRN.

Una muestra de la elevada experiencia Jerk X Jollof llegó a Houston la semana pasada, cortesía de LVRN, con el maestro de ceremonias nigeriano Odumodublvck, el dúo sudafricano Amapiano Major League Djz y DJ Spinall, todos colaboradores frecuentes de las marcas.

El título de la iniciativa es un reflejo directo de su lema, y ​​destaca dos de los platos más venerados de la diáspora africana: el pollo Jerk de Jamaica y el arroz jollof de África Occidental. El elemento gastronómico de la iniciativa subraya su atractivo internacional, con estos platos de renombre que se presentan a medida que Jerk X Jollof se expande a varios lugares.

Dondequiera que viajen, se esfuerzan por trabajar con vendedores de comida locales confiables que tengan experiencia confirmada en los respectivos platos. En esencia, es probable que el pollo Jerk provenga de un cocinero jamaicano, y el arroz jollof seguramente lo preparará un chef nigeriano. A estos vendedores se les paga, pero los asistentes a cualquier evento de Jerk X Jollof pueden disfrutar de los deliciosos platos de forma gratuita.

Sin embargo, la asociación entre LVRN y Jerk X Jollof se centra principalmente en los creativos, en particular los DJ. Con un enfoque principal en curar eventos de alta calidad, el sindicato da prioridad a descubrir disc jockeys y productores que a menudo se pasan por alto y que son conocidos en sus localidades por forjar el ambiente. Balogun, que pasó 12 años como DJ antes de convertirse en ejecutivo musical, lo sabe muy bien.

“Los DJ prácticamente se han posicionado como artistas, como Spinall, TXC, Uncle Waffles y Black Coffee, ese tipo de personas. Y dije, pensé, ¿sabes qué? Quiero estar involucrado con la globalización de esto. No veo ninguna razón por la que el talento con el que estoy trabajando en el espacio africano y caribeño, que están pinchando y emergiendo como artistas, no pueda ser tan grande o más grande que Calvin Harris, Peggy Gou, Diplo o Martin Garrix. ”, dijo Balogun.

Sin lugar a dudas, el tema de la diversidad no solo se refleja en la marca del sindicato profundo sino en todo su grupo de trabajo. LVRN está compuesta por hombres de Nigeria, Jamaica, Ghana y Trinidad y recientemente ha tomado la decisión consciente de incluir a las mujeres.

“Soy de Nigeria, dos de mis socios son de Ghana, uno de Jamaica, uno de Trinidad y todos somos chicos. Y una de las cosas más importantes que establecimos desde el principio fue que, si vamos a ser nosotros los fundadores, entonces tenemos que asegurarnos de que seamos un conjunto diverso de personas, especialmente cuando se trata de mujeres en puestos de alto nivel. ” Balogun comentó.

Balogun ha logrado poner en primer plano los talentos de la diáspora africana a través de LVRN, desde el fenómeno de DJ Spinall, presentando el álbum debut de Summer Walker, Over It, hasta dirigiendo la campaña de marketing del álbum Timeless de Davido, posiblemente uno de los trabajos más refinados de los Afrobeats. .

Jerk X Jollof ha atraído a personas como Chris Brown, Ayra Starr y Davido como asistentes, lo que refleja su naturaleza unificadora. Con la vista puesta en la calidad, con sus anfitriones y DJs Jae Murphy, Blakito y V-Liv, la serie de eventos comenzará en octubre con un escenario Jerk X Jollof en Promiseland Australia en Douglas Jennings Park en Gold Coast.

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