Washington
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Los datos económicos estadounidenses publicados el jueves fueron en general decepcionantes.

La economía estadounidense se expandió a principios de este año a un ritmo más débil de lo que se informó inicialmente. La caída de las ventas de viviendas basada en la firma de contratos el mes pasado fue mucho más pronunciada de lo que esperaban los economistas. Y las tasas hipotecarias subieron poco a poco esta semana, lo que hizo retroceder la tasa promedio. por encima del umbral psicológico del 7%.

Los rendimientos de los bonos del Tesoro cayeron después de la publicación de la última medida del gobierno sobre el crecimiento económico en el primer trimestre, que también mostró que el gasto de los consumidores fue más débil de lo estimado anteriormente. El rendimiento de referencia del Tesoro estadounidense a 10 años cayó por debajo del 4,6%.

La serie de cifras económicas del jueves muestra que la economía no se está recuperando y, en cambio, ha luchado bajo el peso de la crisis. Las tasas de interés más altas en más de dos décadas.. Y si bien los indicadores del jueves apuntan a cierta presión económica que sienten los consumidores estadounidenses, también son un buen augurio para una eventual reducción de los altos costos de endeudamiento.

Este lado positivo es especialmente importante después de que la desaceleración de la inflación se estancara en el primer trimestre. Las señales de que la inflación está estancada generaron temores de que la Reserva Federal pudiera volver a subir las tasas este año o no recortarlas en absoluto. Ahora, la posibilidad de que se produzcan recortes de tipos en algún momento de 2024 vuelve a estar en la conversación.

Y los últimos datos del PIB también mostraron que la inflación en el primer trimestre se revisó a la baja, incluida una medida que excluye los precios volátiles de los alimentos y la energía. Eso también ayuda a fortalecer los argumentos a favor de los recortes de tasas.

“Los datos mensuales posteriores a marzo generalmente apuntan a una expansión económica continua, aunque ligeramente enfriada”, dijo Oren Klachkin, economista de mercados financieros de Nationwide, en una nota el jueves. “Algunas señales de advertencia sobre las perspectivas económicas son visibles bajo la superficie, pero nada que nos haga pesimistas sobre el camino por delante”.

La segunda estimación del Departamento de Comercio del producto interno bruto del primer trimestre, que mide todos los servicios y bienes producidos en la economía, registró una tasa anualizada del 1,3%, por debajo del 1,6% reflejado en la primera estimación. Esto se debió en gran medida a una revisión a la baja del gasto de los consumidores, que representa alrededor del 70% de la economía estadounidense. El gasto avanzó un 2% en el período de enero a marzo, en comparación con la tasa inicial del 2,5%.

El último informe del PIB también mostró que las ganancias corporativas, antes de impuestos, cayeron un 0,6% en el primer trimestre, la primera caída en un año y muy por debajo del aumento del 4,1% en el período de tres meses anterior. Aún así, si bien la mayoría de los resultados de ganancias corporativas de este trimestre resultaron decentes, las empresas indicaron que les resulta cada vez más difícil trasladar los costos a los consumidores.

Los datos inmobiliarios publicados el jueves mostraron en su mayoría que el mercado sigue siendo difícil, especialmente para los compradores por primera vez.

La hipoteca estándar a tasa fija a 30 años promedió 7,02% esta semana, ligeramente por encima del promedio de la semana pasada de 6,94%, según datos de Freddie Mac. Las tasas hipotecarias son más altas que cualquier cosa vista en la década previa a 2022, cuando la Reserva Federal comenzó a subir las tasas en un intento por controlar la inflación. No se espera que caigan significativamente en ningún momento de este año porque la inflación sigue siendo persistentemente elevada. Mientras esto siga siendo así, no es probable que la Reserva Federal reduzca mucho las tasas en 2024, al menos no lo suficiente como para dar un respiro a los estadounidenses. La Reserva Federal no fija directamente las tasas hipotecarias, pero sus acciones, que influyen en los rendimientos, sí lo hacen. Las tasas hipotecarias siguen el rendimiento a 10 años.

Las ventas de viviendas pendientes cayeron un 7,7% en abril a una lectura de 72,3, el nivel más bajo en cuatro años, según datos de la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios publicados el jueves. A pesar de una mejora bienvenida en la oferta de viviendas en los últimos meses, los altos costos de endeudamiento están asustando a los compradores y manteniendo congelado el mercado inmobiliario del país.

“El impacto de la escalada de las tasas de interés a lo largo de abril frenó la compra de viviendas, incluso con más inventario en el mercado”, dijo Lawrence Yun, economista jefe de la NAR, en un comunicado. “Pero el recorte de tipos previsto por la Reserva Federal a finales de este año debería conducir a mejores condiciones, con mayor asequibilidad y más oferta”.

Los datos semanales sobre las solicitudes de beneficios por desempleo, publicados todos los jueves y a menudo vistos como la primera señal de cualquier cambio en el mercado laboral, no han sido preocupantes, pero han tenido una tendencia alcista en las últimas semanas. Se presentaron 219.000 solicitudes por primera vez durante la semana que finalizó el 25 de mayo, según datos del Departamento de Trabajo publicados el jueves. Las presentaciones de la semana pasada aumentaron en 3.000 con respecto a la cifra revisada al alza de la semana anterior, pero estuvieron en su mayoría en línea con los pronósticos de los economistas.

Los economistas esperaban 218.000 solicitudes iniciales, según las estimaciones de consenso de FactSet.

Las solicitudes continuas aumentaron en 4.000 a 1,791 millones durante la semana que finalizó el 18 de mayo. El promedio de cuatro semanas de 222.500 es el más alto desde mediados de septiembre del año pasado.

Los datos semanales de solicitudes de desempleo, considerados un indicador de la actividad de despidos, pueden ser muy volátiles y se revisan con frecuencia.

El Dow cerró con una caída de 331 puntos, o un 0,9%. El S&P 500 bajó un 0,6% y el Nasdaq Composite cayó un 1,1% el jueves.

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