La Iglesia Quiapo de Manila es el hogar del Nazareno Negro, una estatua oscura de Jesucristo que se dice que tiene poderes milagrosos. La iglesia, fundada hace más de 400 años, es venerada por los fieles del país, incluidos los católicos filipinos Roblox, que construyeron una réplica de la misma en la plataforma de juegos en línea.

Con sus vidrieras de fantasía y sus pisos de mármol, es una de varias réplicas de iglesias filipinas construidas con todo lujo de detalles con la estética Lego de Roblox. Un domingo reciente, 50 avatares se sentaron en los bancos de la Iglesia virtual de Quiapo, escuchando una homilía pronunciada por un miembro del grupo Roblox Filipino Catholics que hacía de sacerdote.

El grupo Roblox Filipino Catholics, que se autodenomina una “comunidad de jóvenes que buscan la santidad en línea”, tiene alrededor de 5.000 miembros en la plataforma de chat de juegos Discord. Si bien ninguno está realmente ordenado, el grupo refleja la jerarquía de la Iglesia Católica del mundo real, con obispos, sacerdotes, diáconos y monjes. Incluso tiene un seminario en línea para capacitar a sacerdotes que interpreten roles para las iglesias virtuales.

“No nos reconocemos como verdaderos sacerdotes, ni seríamos reconocidos como tales”, dijo Iñigo Arcilla, de 19 años, quien dirige Roblox Filipino Catholics como coadministrador principal. Resto del mundo. Pero si bien son meros juegos de rol, “todo lo que hagamos debe estar de acuerdo con la tradición”, dijo.

Los miembros de Roblox Filipino Catholics tienen edades comprendidas entre 13 y 23 años, y más de dos tercios son hombres. Al igual que en la Iglesia católica, el clero que desempeña roles es exclusivamente masculino. También participan activamente en sus comunidades eclesiales fuera de línea en Filipinas. Muchos asisten a misas tradicionales como monaguillos y varios miembros han ingresado al seminario, dijo Arcilla.


Roblox Católicos Filipinos/Facebook

El suyo no es el único grupo católico de juegos de rol en Roblox, donde los usuarios crean sus propios juegos y los comparten con otros jugadores. También están los Roblox Católicos Vietnamitas y el católico polaco comunidades en Roblox, cuyas misas y memoriales son tan populares que a veces cientos hacen fila para asistir. El Ciudad del Vaticano Estado de Roblox – que tampoco está sancionado oficialmente – tiene una presencia activa en la plataforma. Sólo “simula la misa católica y los sacramentos de la iglesia… Todos los sacramentos simulados en línea no tienen ningún valor sacramental”, dice Roblox del Estado de la Ciudad del Vaticano en su descargo de responsabilidad. “Nuestra intención es enseñar a los jóvenes cómo orar y participar en la misa de manera adecuada y fiel”.

Durante los cierres de Covid-19, muchas iglesias tradicionales realizaron sus servicios en línea. Los servicios en persona se han reanudado hace tiempo, aunque algunas iglesias han conservado algunos adoración en línea.

Roblox Filipino Catholics tiene una política de “puertas abiertas”, incluso para aquellos que puedan sentirse excluidos por la iglesia tradicional en la nación conservadora de mayoría católica. “RFC ha sido muy acogedor”, dijo Zeterino, quien pidió usar su seudónimo en Discord porque se identifica como queer. Resto del mundo. “No tienes miedo de ser quien realmente eres porque no te pedirán que reveles tu identidad. No tienes que dar explicaciones”. El joven de 17 años es obispo de Roblox Filipino Catholics.

Zeterino también asiste a la misa dominical fuera de línea y participa en otros servicios religiosos en persona. Pero dijo que estaba más involucrado en la iglesia imaginaria de Roblox, donde se siente más libre para expresarse. Junto con varios otros miembros del clero de Roblox católicos filipinos que se identifican como queer, él es capaz de aportar matices a cuestiones y temas sociales como la homosexualidad que algunas iglesias tradicionales no pueden, dijo. “Tratamos de no contradecir la doctrina de la iglesia sin herir a la gente”.

Una captura de pantalla del grupo de Facebook Roblox Filipino Catholics que muestra una escena dentro de una iglesia.


Roblox Católicos Filipinos/Facebook

Las cifras de católicos filipinos en Roblox son pequeñas en una nación donde casi el 80% de los 155 millones de habitantes son católicos. Pero sus miembros entusiastas, y los de otras iglesias católicas ficticias en Roblox, contrastan con la tendencia de fe decreciente entre los jóvenes de todo el mundo. La plataforma de juegos cuenta con más de 70 millones de jugadores diarios y casi dos tercios de los usuarios tienen menos de 16 años.

A pesar de su popularidad, estas comunidades no pueden considerarse parte de la Iglesia católica, que tiene una jerarquía y una tradición muy específicas, según Andre Theng, investigador doctoral de la Universidad de Edimburgo. Aún así, “estos espacios ofrecen a los católicos la oportunidad de conectarse entre sí a lo largo de líneas de interés compartido, y pueden ser una oportunidad genuina para profundizar su fe y explorar vocaciones a la vida religiosa o al sacerdocio”, dijo Theng, que estudia la intersección de lo online y lo offline. El espacio y el discurso religioso, contados. Resto del mundo.

“Tratamos de no contradecir la doctrina de la iglesia sin herir a la gente”.

Para los católicos filipinos de Roblox, la plataforma también sirve como herramienta de archivo, ayudando a preservar la memoria de las iglesias que han sido destruido: por ejemplo, la histórica iglesia parroquial de San Fernando en la ciudad de Ilagan que fue consumida en un incendio el año pasado. La comunidad ha recreado virtualmente esta parroquia y otras, dijo Arcilla. “En línea, es más fácil de preservar; estamos haciendo esto para preservar también nuestra herencia filipina”.

Más allá del culto, el servidor Discord de la comunidad tiene espacios para debates teológicos y discusiones sobre asuntos religiosos y doctrina de la iglesia. También hay un canal dedicado a las peticiones de oración: por la superación del pecado, por los familiares enfermos, por las víctimas del tifón y por la aprobación de exámenes. Los miembros de la comunidad suelen combinar la jerga adolescente de Internet con la oración católica. “Gloria al padre skibidi”, escribió en broma un usuario, refiriéndose a un meme viral popular entre los adolescentes.

“Es realmente importante que el catolicismo se enseñe de una manera más acorde con los tiempos”, dijo Arcilla, señalando que si bien son sólo juegos de roles, todas sus homilías son originales. “Mi inspiración para mis homilías es mi experiencia personal y las experiencias de las personas que conozco”.

Zeterino dijo que si bien las iglesias imaginarias en Roblox no sustituyen a la iglesia tradicional, tienen un lugar, particularmente para aquellos que buscan expresar su fe en un foro más abierto. “Estamos tratando de crear un espacio cómodo para ellos”, dijo. “Esto no es sólo una broma. No se trata sólo de un juego de roles. Es realmente una comunidad que sirve a Dios”.

Fuente