Sabri Ben-Achour, de Marketplace, habló con Dany Bahar, miembro senior no residente del programa de Economía y Desarrollo Global de la Brookings Institution. La siguiente es una transcripción editada de su conversación.

Sabri Ben Achour: Antes de que comenzara la guerra, ¿hay alguna observación general que hacer sobre el estado de la economía de Israel?

dany bahar: Desde que el actual gobierno liderado por Netanyahu llegó al poder, una de las cosas que intentaron impulsar fue esta reforma judicial. Esto, por supuesto, tiene repercusiones en la economía. Y ya se hablaba de la posibilidad de rebajar la calificación crediticia de Israel. Así que Israel entró en esta guerra ya después de una agitación en términos de su economía que creo que definitivamente jugó un papel en lo que vino después.

Ben Achour: Si nos alejamos un poco, Israel ha enfrentado problemas crónicos de seguridad e inseguridad, y me pregunto si eso ha dado forma al desarrollo de su economía en general.

bahar: Creo que sí. Creo que la economía israelí se ha vuelto realmente fuerte y resistente al conflicto. Los conflictos más recientes de los últimos 10 a 15 años realmente no han dejado ninguna huella en la economía israelí. Ese no es el caso ahora. En este momento, estamos viendo que la economía israelí enfrenta algunos desafíos que no son tan triviales.

Ben Achour: Israel recibe una cantidad significativa de ayuda monetaria y no monetaria de EE.UU. Antes de la guerra, ¿hasta qué punto dependía la economía israelí de esa ayuda?

bahar: Esa es una gran pregunta. De modo que Israel recibe, en tiempos normales, alrededor de 3.800 millones de dólares al año de ayuda militar, que, en su mayor parte, si no en su totalidad, tiene que utilizarse para comprar equipo militar estadounidense. El PIB de Israel es de unos 550 mil millones de dólares. Así que 3.800 millones de dólares al año, en realidad representan menos del 1% del PIB de Israel. Es una gran parte del presupuesto de defensa de Israel. Así que este 3,8% es aproximadamente una quinta parte del presupuesto total de defensa de Israel, por lo que es importante, pero normalmente afirmo que Israel puede vivir sin eso. Y ya sabes, la gente afirmaría, y creo que puedo estar de acuerdo hasta cierto punto con ese argumento, que realmente es beneficioso para todos. Creo que Estados Unidos se beneficia de esta sólida asociación con Israel.

Ben Achour: Inicialmente, ¿cuánto sufrió la economía de Israel y su PIB después del inicio de la guerra?

bahar: Entonces, las cifras que tenemos son las del último trimestre de 2023, La economía israelí se contrajo aproximadamente un 20% ese trimestre.. Lo que fue diferente de este conflicto fueron dos cosas: primero, hubo un llamado masivo para que los reservistas regresaran al ejército. De repente, hay muchas industrias, muchas empresas que no pueden funcionar al máximo, como lo hacían antes. En segundo lugar, también hay decenas de miles (incluso creo que más de 100.000 personas) que fueron desplazadas, tanto por las amenazas a la seguridad, tanto en el sur, cerca de la frontera con Gaza, como también en el norte, cerca de la frontera con el Líbano. Y con eso va también la economía de estos lugares.

Ben Achour: Sin embargo, a pesar de todo eso, aquí estamos ocho meses después La economía israelí parece estar recuperándose de manera bastante significativa.. ¿A qué se debe eso?

bahar: Bueno, creo que en este momento la economía israelí ha demostrado ser muy resistente al conflicto. Ya llevamos ocho meses y creo que las cosas en Israel han vuelto a recuperar cierta normalidad. Ya sabes, esto es una guerra, por supuesto, pero en general no hay daños a largo plazo que puedan desafiar estructuralmente a la economía israelí.

Ben Achour: A principios de esta semana, Alrededor de 130 economistas en Israel firmaron una carta redactada de manera bastante contundente. advirtiendo que la continua exención del servicio militar para la comunidad ultraortodoxa haredí podría perjudicar significativamente al país económicamente. ¿Qué opinas de eso?

bahar: Si, tu sabes, Ese es un problema de larga data en Israel.; No comenzó ahora con esta guerra, pero creo que esta guerra la ha hecho mucho más prominente. Y es un hecho que hay una porción significativa del público israelí que ni sirve en el ejército ni está tan integrada en el mercado laboral. Y uno de esos grupos es la comunidad ultraortodoxa. En Israel, esa es una porción significativa de la población. Y estos grupos, debido a compromisos políticos en los años 50, están exentos de recurrir al ejército. Y esto plantea un problema importante para el país, porque significa que la carga de algunas de las principales responsabilidades de la sociedad israelí está disminuyendo y el número de personas es cada vez menor en proporción a la población total. Es un tema muy crítico que, si no hay un compromiso con los sectores ultraortodoxos del país, para que participen más activamente, no sólo en el ejército sino también en la economía, realmente seguirá ejerciendo mucha presión sobre la economía. en su conjunto y al país en su conjunto.

Ben Achour: ¿Hacia dónde ve este conflicto desde una perspectiva económica? ¿Hacia dónde cree que se dirige la economía israelí?

bahar: Sabes, la economía israelí está enfrentando estos desafíos a corto plazo, nada ha cambiado estructuralmente en la economía israelí debido a esta guerra que pondría a Israel en un camino diferente al que estaba. Lo que me preocupa es si el actual gobierno de Israel, que creo que es bastante disfuncional, es capaz de gestionarlos de una manera que tenga sentido. ¿Y están dando al país la primera prioridad en términos de su propia supervivencia política? Y tengo mis propias dudas al respecto. En el aspecto político, si este conflicto desemboca, con suerte, realmente, con suerte, en un camino hacia una solución de dos Estados, creo que Israel debería y se beneficiará, y también se beneficiará, de desempeñar un papel en la reconstrucción de Gaza y la reconstrucción de la territorios palestinos para que realmente sea una situación en la que todos ganen, porque creo que eso es lo que todos queremos tener.

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